MIGRACIÓN VERTICAL

MIGRACIÓN VERTICAL
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Desde hace centenares de años, los seres humanos hemos tenido muy claro que el mar abierto no esconde nada. Que es una vasta superficie de millones de toneladas de agua rellenando espacio vacío. Incluso no dudábamos que el fondo del mar era plano. Como si de una playa se tratara. Lleno se barro y arena. Inhóspito y carente de vida.

foto del oceano pacifico

LA MAYOR MIGRACIÓN VERTICAL DIARIA DEL MUNDO ANIMAL

calamar abisal traslucido

Con la tecnología y los presupuestos destinados a la investigación científica, hemos ido descubriendo que el mar esconde muchos secretos.

columna de agua azul marina

Que es un espacio relleno de vida y que forma, en sí mismo, un ecosistema.

criatura abisal transparente tipo medusa

Como si de una selva o como un desierto se tratara, forma un hábitat por sí solo.

cuerpos blandos de los peces abisales

Y esto es gracias a la nieve marina. Esta nieve marina es el refugio y el alimento de los peces.

pez duende de cabeza transparente

Y está formada por millones de restos de seres orgánicos que descienden de la superficie al fondo.

pez abisal con cuernos

Como por ejemplo, peces muertos.

pez vibora que vive mas de 30 años

Gracias a las numerosas expediciones, hemos descubierto que el fondo tiene relieve, montañas, llanuras, volcanes, chimeneas, fumerolas o cráteres.

medusa con luz propia

Y que está formado por miles de especies.

simbiosis de dos animales abisales

Es más, muchas de estas especies no solo están quietas en el fondo del mar.

criatura transparente nadando en plena oscuridad

A centenares o miles de kilómetros en los más profundo de los océanos.

medusa marron que vive a oscuras

Si no que se desplazan en forma de migraciones verticales.

criatura abisal transparente

A este fenómeno se le conoce como la gran migración vertical del mundo animal.

medusa abisal bioluminiscente de color rojo

Migración vertical

animal del abismo que tiene luz

La migración vertical se entiende como el movimiento que hacen los peces desde las profundidades hasta la superficie.

criatura abisal con luz propia que brilla en la oscuridad

Migración vertical de los peces abisales

simbiosis entre animales abisales

La migración vertical de los peces abisales se ha descubierto hace relativamente pocos años, a partir de grandes cúmulos de vida que aparecían en las sondas de los barcos.

animal abisal de 40 metros de longitud

En algunas ocasiones no llegaban a la superficie si no que permanecían a varias decenas de metros bajo el nivel del agua.

criatura abisal con luz propia

Y en otras ocasiones toda esta masa de vida, compuesta sobretodo por plancton, llegaba hasta el nivel del mar.

gamba abisal de barriga roja

Qué es la migración vertical

medusa abisal bioluminiscente

La migración vertical de los peces abisales es un fenómeno por el cual, la luz, y no el plancton, desencadena un movimiento ascendente de millones de seres vivos, que viven a oscuras, hacia la superficie.

anochece en el mar

La luz es el primer factor determinante pero la comida es el segundo.

pez abisal

Esta migración nocturna de los animales de las profundidades hasta la superficie sucede cada día pero en mayor grado las noches oceánicas de menor luz lunar.

Cuándo se produce la migración vertical

Cuándo se produce la migración nocturna vertical de las criaturas de las profundidades hasta la superficie, ha sido una incógnita hasta hace pocos años.

invertebrado abisal transparente

Antes no se sabía cómo observarla justo a tiempo. Siempre se veía por casualidad. Pero con los experimentos, los científicos marinos, naturalistas y biólogos marinos, han podido cruzar los datos y llegar a conclusiones muy sorprendentes.

medusa abisal cazando larvas de cangrejo

Por lo visto, los peces de lo más profundo del mar, suben cada día hasta arriba. Sobretodo cuando hace luna nueva. Es decir, que cuando no hay luna porque la tierra la tapa, es cuando hay un 1 % de luz ambiental que penetra bajo el mar.

medusa bioluminiscente de las profundidades del mar

En estas condiciones de baja luz lunar es cuando los animales que viven a oscuras se sienten cómodos y suben para no ser atacados por los depredadores de la superficie.

medusa bioluminiscente

Aunque esta sea la idea principal, los hechos son otros. Mientras dura la migración vertical, a lo largo de las horas que dura una noche, un número elevado de depredadores acude a la zona para alimentarse.

Por qué se produce la migración vertical nocturna

¿Qué sabemos hasta ahora? Conocemos que millones de animales ascienden desde lo más hondo del mar. Sabemos que es la mayor migración vertical diaria del planeta animal. Que es un fenómeno nocturno que tiene como objetivo alimentarse del plancton de la superficie.

animal abisal

Y que se produce de noche porque así, la fauna marina, puede alimentarse tranquilamente sin ser presa fácil de los abundantes depredadores diurnos.

Cuándo finaliza la migración vertical

Cuando la migración vertical diaria acaba, antes de la salida del sol, los millones de animales vuelven a la seguridad de las frías y oscuras aguas submarinas. Entonces solo ocurre durante la noche. Y, si queremos ser más precisos, ocurre de forma mensual bajo la luna nueva.

medusa roja bioluminiscente

Además, solo ocurre en medio del mar abierto y en lugar muy específicos.

Cómo prever la migración vertical

Las señales que tenemos descritas, hoy en día, por las que es posible saber dónde ocurrirá una migración vertical del reino animal marino, son las siguientes:

  • Pájaros que cazan peces de la superficie, tirándose en picado desde el cielo.
  • Chorros de agua que salen de la respiración de la ballenas, delfines o cachalotes.

respiracion de las ballenas

  • Salpicaduras de aleteos de peces que cazan a otros peces, como por ejemplo, los peces espada o las aletas de los tiburones.
  • Zona redonda o línea sinuosa, como autopistas, de desechos y fitoplancton. Estas están sobre el nivel del mar y es llevada por la corriente.

linea de plancton sobre el nivel del mar

Con estos indicativos podemos tener una primera pista sobre dónde podrá suceder la próxima migración marina vertical.

Dónde ocurre la migración vertical

En el Océano Pacífico es posible encontrar migraciones verticales de peces abisales.

Allí conviven muchas ballenas y calderones. Estos calderones comen calamares abisales. Por lo que podría ser un comienzo de la cadena alimentaria. Pensemos que los calderones pueden sumergirse hasta 600 metros de profundad.

calderones nadando en familia

Otro indicativo son los otros visitantes que ascienden cuando todavía hay luz, pero está anocheciendo. Son los tiburones oceánicos que buscan calderones pequeños para comer. Los hijos de las familias. Aunque también van a por otro tipo de fuente de alimento.

tiburon oceanico comiendo una anchoa

Si consiguen asustar a los familias de calderones, estos defecan. Y entre los restos de defecaciones hay restos en forma de trozos de calamares. Entonces los tiburones oceánicos también comen restos de calamares defecados por los calderones.

calamar rojo abisal

Por otra parte , y a medida que oscurece, los delfines también comen calamares pequeños. Y con todo esto, con la aparición de delfines oceánicos, los biólogos marinos tienen indicativos claros de que los primeros bancos de calamares oceánicos han comenzado a ascender desde lo más profundo.

pequeño calamar oceanico

La migración vertical de los animales abisales

descripcion grafica de la migracion vertical de los peces abisales

1. Dos corrientes se unen en medio del vasto mar.
2. Justo debajo hay un gran relieve protuberante en forma de cañón o montaña.
3. En la unión quedan atrapadas pequeñas plantas formando líneas oscuras como si fuera suciedad.
4. Allí se acumula el fitoplancton (plantas) porque quedan atrapadas.

fitoplancton oceanico

5. Las anchoas acuden a por el zooplancton (animales).

plancton oceanico

6. Los peces oceánicos grandes como los peces listado se comen a las anchoas.

bancos de peces alimentandose

7. Los delfines también acuden a por las anchoas y otros peces.

bancos de peces de pequeños calderones nadando

8. Las aves oceánicas acuden a por los restos de anchoas y otros peces flotantes, tirándose en picado.
9. Los tiburones acuden a por las anchoas hundidas y otros restos.
10. Los peces espada y otro pescado azul, acuden a por peces pequeños que forman parte del cúmulo.

peces comiendo anchoas en el oceano

11. A medida que oscurece, aparecen las tortugas que comen medusas y otros invertebrados de gelatina.

especimen abisal que emite luz de coloresespecimen abisal que emite luz de colores

12. A medida que llega la noche la masa de vida asciende hasta la superficie en busca de plancton.

animal abisal transparente nadando

13. La masa de vida no llegará a la superficie si la luz de la luna supera el 1 %, por lo tanto, se acercará a pocos metros bajo el nivel de mar en luna nueva.

criatura abisal con antena

14. Los calamares pequeños ascienden en busca de peces linterna.
15. Se activa el ciclo de la vida en el que los peces abisales suben a por comida.
16. Aunque la vida de noche es menor, el número de depredadores puede ser elevado. Pero el fitoplancton y el zooplancton alimentará a la fauna abisal ascendente.
17. Cuando vuelve la luz del día, esta luz solar alimentará al plancton y el ciclo de la vida se completará.

La migración vertical del plancton

El factor clave que activa la migración vertical no es el plancton sino la luz.

imagenes de un sonar de la migracion vertical diaria del plancton

La noche, sobretodo de luna nueva, supone una vía libre para ascender y alimentarse sin ser vistos. Y siempre que no supere al equivalente del 1 % de luminosidad a pleno día.

 

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